LAOS EN QUELQUES MOTS

Enclavé au cœur de la péninsule sud-est asiatique et largement couvert de montagnes et de forêts (70%), le Laos s’étend sur plus de 1700km de la Chine au Cambodge avec une superficie de 236,800km². Le pays se décrit mieux à travers ses différentes régions : un nord montagneux avec la magnifique ville de Luang Prabang et le point culminant du pays (le mont Phou Bia, 2800m) ; la plaine du Mékong dans le centre du pays qui englobe Vientiane et la zone karstique de Khammouane avant d’atteindre le Sud avec le Plateau des Bolovens et un Mékong très large et rempli d’Histoire.

Le Laos dispose de nombreux sites qu’ils soient culturels ou naturels. La nature est omniprésente à travers le pays entre ses forêts et ses montagnes dans le Nord du pays, le Mékong qui traverse le pays de part en part entre Chine et Cambodge en longeant les frontières avec le Myanmar puis la Thaïlande. Le sud du pays retrouve du relief sur le Plateau des Bolovens, haut lieu de la production du café laotien avant de se retrouver dans le secteur des 4000 îles ou le Mékong peut atteindre jusqu’à 14km de large. Des treks avec nuit chez l’habitant sont possibles dans différents villages du Nord du pays, à la rencontre de leur mode de vie, de leur quotidien.

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Informations sur le Laos

La langue nationale du Laos est le lao qui est proche du thaï. Le lao comme le thaï sont des langues tonales. A Luang Prabang comme à Vientiane, l’anglais est largement parlé et le français est encore utilisé par plusieurs représentants du gouvernement tout comme par un bon nombre de personnes éduquées d’un certain âge. Il y a entre 70 et 120 différents dialectes et langages parlés à travers le pays et, dans certaines régions reculées, certaines personnes ne comprennent pas le lao.

Le kip est la monnaie du Laos (LAK : Lao kips) et équivaut approximativement à 8,000 kips pour un US$. Les autres monnaies comme l’euro et le baht thaïlandais sont aussi acceptés dans plusieurs endroits, mais gardez toujours des kips pour de petits achats et dans les endroits reculés. Le kip, la monnaie du Laos se présente sous la forme de billets de 500, 1000, 2000, 5000, 10000, 20000, 50000 kips et plus rarement 100000 kips.

Les banques, les hôtels et les bijouteries offrent aussi le change. Les banques sont ouvertes du lundi au vendredi de 8h00 à 15h00. Dans les villes, vous trouverez des guichets automatiques pour retirer de l’argent (seulement des kips avec un maximum de 3 à 5, 000,000 par jour). La plupart des guichets automatiques disposent d’un service en anglais.

Les cartes Visa et Mastercard sont maintenant acceptées dans les principaux hôtels de Vientiane et Luang Prabang ainsi que dans certaines boutiques, mais peu de bars et restaurants les acceptent. Attention, il n’est pas recommandé de se servir de la carte American Express. Des frais d’utilisation de 3 à 5% peuvent s’appliquer. La banque BCEL peut changer des traveler’s chèques dans les principales villes.

Le pourboire pour des services n’est pas toujours attendu, mais il est toujours apprécié. Il est de coutume, mais pas une obligation de donner un pourboire au guide et chauffeurs à la fin d’un séjour. (5US$/ jour/ personne). Les porteurs dans les hôtels sont généralement récompensés à hauteur de 1US$/ bagage.

Toute personne entrant au Laos doit posséder un passeport valide.  Un visa de 30 jours peut être obtenu auprès des ambassades et consulats à l’étranger ou à l’arrivée aux points de contrôle internationaux. Les frais d’émission de visa varient de 20US$ à 45US$ selon la nationalité. Cela nécessite un passeport valide au moins 6 mois après les dates de voyage et deux photos. Il est possible d’étendre la validité de son visa au bureau de l’immigration à Vientiane ou à travers les services d’agences de voyages. Une surcharge supplémentaire d’un dollar/ personne sera demandée pour des arrivées pendant le week end, les jours fériés ou en dehors des horaires habituels de travail.

Le Laos bénéficie d’un climat tropical modéré qui peut parfois être froid pendant la saison fraîche. Les températures varient de 10 à 40°C dans la vallée du Mékong et peuvent descendre en dessous de zéro dans les montagnes à Xieng Khouang et dans le Plateau des Bolovens. Il y a trois saisons distinctes : fraîche de novembre à février, chaude de mars à mai et pluvieuse de juin à octobre.

De pays enclave, le Laos est en passe de devenir un carrefour au coeur de l’Asie du Sud-Est. Pays authentique entre nature, histoire et culture, ne manquez pas les differentes experiences que vous pouvez vivre a travers le pays au travers de rencontres uniques avec les populations locales, aux travers d’activites ou vous etes acteurs et apprendrez au mieux les differentes facettes du pays entre montagne et fleuve. N’hesitez pas a partir a l’interieur des terres, dans les coins recules pour mieux apprehender ce pays meconnuDe pays enclave, le Laos est en passe de devenir un carrefour au coeur de l’Asie du Sud-Est. Pays authentique entre nature, histoire et culture, ne manquez pas les differentes experiences que vous pouvez vivre a travers le pays au travers de rencontres uniques avec les populations locales, aux travers d’activites ou vous etes acteurs et apprendrez au mieux les differentes facettes du pays